2010年08月08日

午前中は頭脳明晰なミツバチ!

ドイツのコンスタンツ大学の研究者が,ミツバチの学習能力は,午後よりも午前中の方が高いことを発見しました(原文はこちら).体内時計を持つ生き物として,いろいろな行動で日周リズム(その行動のピークが決まった時間に見られる)があることは知られていましたが,学習能力にもリズムがあるということです.多数の花が午前中に花蜜を分泌したり花粉を生産するので,それらの中から自分が行く花の匂いを嗅ぎ分けることには意味があるわけです.午後はそれに較べて少ない花しかないので,その能力を発揮しなくてもいいということでしょう.では当事者の辛口ミツバチにも登場してもらいます.


午前中の方が学習能力が高い(有り体に言えば頭がいい)らしいよ.

minilogo.png「早起きは三文の得」とはよくいったもので,この時間頭脳明晰であればいい花も見つかるしね.ミツバチがよく行く花は,午前中に花蜜を分泌するものが多いから,これは確か.カボチャ(こちらを参照)もそう.この時間帯に頭脳が活性化しているってことでしょ.あたりまえといえばあたりまえだけど,ただ,タイトルにこう書かれちゃうと午後はミツバチってぼーっとして馬鹿みたいに思われそうで,なんかやだな.

そうだね,ごめんごめん.もちろん午後はダメということではない.午後だってちゃんと覚えられる.でも午後から夜の前半にかけては学習能力が低下し,夜明け前から午前中が高くなるということだ.状況に合わせた能力発揮というか,花との関係で頭の準備をするようになっているっていうことなんだろう.
minilogo.png真っ暗な中で匂いをよく識別できるというのも書いてあったけど,視覚を使わない分,脳が匂いにだけ集中できるから.ミツバチは「ながら勉強」は不得意なんだ.

なるほど.この論文はいろいろ示唆に富んでいるな.
minilogo.pngでしょう.生き物のひとつの事例でしかないと思うかも知れないけれど,ミツバチはミツバチだけでできた生き物ではないからね.花があってこそのミツバチだから,花との長〜い相互関係がこうしたミツバチの能力を作っているんだよ.人間はどうなのさ?

いや,たぶん,もちろん,何か,人間と他の生き物との相互関係もきっとあると思うけれど.でも,示唆に富むというのは,ながら勉強もそうだし,この論文の著者が最後に言っていることでもあるんだけど...
minilogo.pngミツバチの学習実験をいつやるかが問題ってところでしょう.今時の学生さんが午前中に実験するなんて考えられないものね.ミツバチの学習実験をいつも午後や夜になってからやっていたんじゃ,何もかも過小評価ってこと.

これまでに多数の研究が行われている分野だけど,学習率(匂いを覚えることができる率)には研究者によってバラツキがある.実験条件が悪いんじゃないのかとか,ミツバチがダメなんじゃないかとかいろいろ想像するけれど,もちろん判断の決め手はなかった.なので,これまでに出た論文の著者たちに,いつ実験をやったか聞いてみたいね.その結果,どうも他の人よりも自分の結果が悪かった(ミツバチの学習能力が低かった)のは午後に実験してたからだとか,夕方やったせいだったってことになれば,研究にもやるべき時間があるということになる.
minilogo.png研究者も,大学じゃあ授業があったり,実験の時間を自分の都合では選べないからね.でも人間が選んだ時間は,ミツバチの能力を測るのに向いていないってこともある.寝てる人を起こして実験するのと,起きてから時間が経った人,一日働いて疲れた人でもまた違うだろうし.

実験をする上でのミツバチの状態,あるいは被験者の状態をそろえるのは,それはもうあたりまえの前提だけど,こうした日周リズムがきちんとあるということがわからないままでは,実験を朝やっても夜やっても,差があるとは思いにくい.経験的にこうしたことを実感していた研究者っていただろうか.
minilogo.pngミツバチの学習能力に関していえば,できるだけ午前中に実験をやって,ちゃんと私たちの高い能力を報告して下さい.っていえばいいかな.あんまり「頭悪いんだなあ」と思われるような結果は出さないで....個人差はミツバチにだってあるけれど,ミツバチとしては頑張っている方なんだから.

時間的に自由度の高いはずの学生さんに,重要なメッセージとして伝えよう.
minilogo.pngよろしく,お願い.



posted by みつばち at 10:14| Comment(0) | TrackBack(0) | ミツバチの気持ち by Junbee | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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